Enduro en vena en Corbières

Hay oportunidades para conducir enduro casi ilimitado en Corbières, en el sur de Francia. Como parte de una sesión de fotos, un equipo de Touratech tomó las rutas más hermosas de la región con las últimas bicicletas de aventura. 

Texto: Andreas Reimar, fotos: Katja Wickert.

Una columna de polvo rojo brillante se eleva a metros de altura en la leve luz nocturna, antes de desaparecer lentamente con una suave brisa. ¿Africa? ¿América del Sur? Antes de que los pensamientos se desvíen a la distancia, el motor boxer de la 1250 trae de repente al espectador de vuelta a la realidad. Gerhard conduce su BMW alrededor de la pista durante otra vuelta, y en una prolongada deriva deja que una enorme nube de arcilla roja finamente pulverizada se eleve de nuevo. Una vez más, a través de la empinada zona adyacente, un salto, y luego se acabó. Finalmente aparca la máquina y se quita el casco con una sonrisa de satisfacción.

El resto del grupo ya se ha acomodado en sus máquinas. Hemos tenido cuatro días agotadores, que han llegado a una digna conclusión aquí en el campo de entrenamiento de Saint-Laurent-de-la-Cabrerisse, en el extremo sur de Francia.

Por poco impresionante que parezca la pequeña zona de enduro, algunos de los grandes del deporte off-road ya han mostrado sus habilidades aquí. Un especial de la Bravade Cathare, una legendaria carrera organizada por el Club de Enduro local, se celebró aquí. Estrellas como Stéphane Peterhansel y David Frétigné estaban presentes en ese momento. Mientras que en este país se discute sobre el cierre de las pistas de enduro, los franceses han mantenido su corazón para las carreras off-road. Todo el centro de la ciudad se transformó en un Parc Fermé durante la Bravade Cathare, los espectadores vitoreaban las calles.

Historia y forma de vida

En la denominación, los fabricantes de Bravade Cathare se han inspirado en una importante tradición de la región: la herencia de los cátaros. Como desviados de la doctrina católica, fundaron su propia iglesia dedicada a la pureza de la fe. En el suroeste de Francia, la llamada Occitania, los cátaros ganaron gran influencia en el siglo XII. Construyeron numerosos castillos alrededor de su centro de Carcassonne, cuyas ruinas aún hoy caracterizan el paisaje.

Mientras subimos por las curvas de asfalto del Col de Termes, tenemos repetidas vistas al Chateau de Termes. Como todos los castillos cátaros, el complejo fue destruido durante las cruzadas que la iglesia católica llevó a cabo contra los apóstatas. El apogeo de los cátaros duró sólo unos 200 años, desde aproximadamente el 1400 el movimiento se considera extinguido.

Para el camino a casa, Lothar, empleado de Touratech y desde hace unos 20 años activo como guía turístico en las Corbières, ha reunido su probada mezcla de caminos de grava y pequeños caminos rurales.

Lagrasse es nuestra próxima parada en esta ruta técnicamente variada. El centro del pueblo está muy bien vestido, numerosos artistas han alquilado estudios en las tiendas del casco antiguo. Muchas otras tiendas de la ciudad también se han dedicado al estilo de vida refinado, como la vinatería Cyril Codina, donde se puede comprar una variedad casi increíble de vinagres. Justo encima del pueblo está el Col Rojo que, con sus serpentinas rojas, es una maravillosa introducción a nuestra última etapa.

Mientras ponemos rumbo a Moux, la Montaña de Alarico se interpone en nuestro camino. Lothar ha ideado algo especial para superar la cresta. Un solo sendero, tan estrecho que las maletas a veces chocan violentamente con los arbustos, nos lleva a través de mesetas estériles cubiertas sólo por arbustos particularmente resistentes. Aquí hay que tener cuidado, porque un obstáculo puede aparecer en cualquier momento en el camino sinuoso y confuso, incluso algún colega que se quedó atascado con su máquina en una subida empinada.

Después de unos metros más de camino rural, podemos aparcar las máquinas frente a nuestra sede, la Maison Las Clauzes en Moux. El propietario Holger ya está de pie frente a la casa y quiere escuchar nuestras experiencias de hoy. Con la cerveza de llegada obligatoria, un emocionante día de conducción pasa revista una vez más. Pero antes de que las historias se vuelvan demasiado extravagantes, Holger nos invita adentro. Un menú de varios platos ya está preparado.

A pesar de los mejores vinos, no se debe permitir que el placer se prolongue demasiado en la noche, porque a la mañana siguiente un apretado programa espera a la tripulación.

En el canal DU MIDI

Camino de tierra, camino rural: el subsuelo cambia en rápida sucesión cuando llegamos a los caminos especiales de Lothar en el Valle del Midi, que se extiende entre Corbières y Montagne Noir. El Canal du Midi fluye aquí, una maravilla de ingeniería que ha conectado el Mediterráneo con el Atlántico desde el siglo XVII.

El canal ha perdido su enorme importancia económica. La vía fluvial, que ha sido Patrimonio de la Humanidad desde 1996, es particularmente popular entre los capitanes aficionados que navegan por el canal con una amplia variedad de motos acuáticas hasta la enorme casa flotante.

Un artista abrió su casa en una de estas cerraduras cerca de Puichéric. El creativo anciano hace extrañas esculturas y presta especial atención al diseño de las características de género.

Otra ruta histórica nos lleva al valle del Aude. Directamente, a pocos metros sobre los campos circundantes, una antigua línea de ferrocarril atraviesa el país. Una vez fue construido para eliminar el mármol de las canteras en Caunes-Minervois. Si bien la piedra rojiza y muy veteada disfrutó de gran popularidad entre las cabezas coronadas en los siglos anteriores y también se usó en grandes cantidades en el magnífico Versalles, hoy en día solo se rompe un poco de mármol en Caunes-Minervois. Las pequeñas cantidades se venden principalmente en el Medio Oriente, donde decoran los edificios de exhibición. En consecuencia, se cerró la antigua línea de ferrocarril y se eliminaron las vías. En lugar de ruedas de hierro, ahora ruedan sobre el terraplén del ferrocarril los neumáticos con clavos. Viejos viaductos y estructuras de puentes de hierro pasan volando.

Montañas salvajes

El Montagne d’Alaric es la montaña local de Moux, por así decirlo. Nos ha emocionado con su potencial endurístico, y ahora está mostrando su lado turístico. Primero abordamos un camino de paso bellamente curvado para navegar en largas curvas a través de las Gargantas del Congo. Las paredes de roca, a menudo verticales y hechas de piedra caliza blanca, ya se han calentado al sol de la mañana. Los veloces usan las térmicas para sus trucos de vuelo acrobáticos.

Nos mantenemos fieles al asfalto hasta Thézan, luego Lothar nos conduce nuevamente por caminos que corresponden a la verdadera naturaleza de nuestras bicicletas de aventura. Desde Thézan subimos una meseta alta y el área se cruza con una estrecha red de caminos de grava de diferente calidad. El camino, de la variedad más rústica, finalmente nos lleva al Cirque de Vivies. En el sur de Francia, los circos no son solo los espectaculares ríos de 180 grados conocidos de Ardèche y Tarn, sino también afloramientos rocosos similares a anfiteatros en general. Algunos ciclistas caminan con cautela hasta el borde con sus enduros, mientras que los colegas menos mareados mantienen una distancia respetuosa de la pared inclinada verticalmente.

De vuelta en una pendiente más amplia, dejamos que las máquinas funcionen libremente. Una pequeña manada de caballos nos acompaña al galope a lo largo de una ruta adecuada.
En Fontjoncouse dejamos la meseta y con ella la grava. A través de Villesèque-des-Corbières nos abrimos paso a través de un paisaje solitario y ligeramente montañoso en una carretera apenas utilizada.

En la «MESETA DE RALLY»

Y nuevamente, la historia del automovilismo está en el aire. En los años en que el Rally Dakar todavía estaba en la capital senegalesa, los prólogos tuvieron lugar en la gran área del castillo de Lastours, que está atravesada por caminos de grava. Camiones de rally, los gordos buggies de Peterhansel & Co. y, por supuesto, los automóviles de dos ruedas de Meoni y Sainct, retumbaron por las ciudades con la entusiasta participación de los residentes.
Hoy el castillo de Lastours es más tranquilo. Si el motor está apagado, solo se puede escuchar el flapp-flapp-flapp de las turbinas eólicas. Sólo de vez en cuando los fabricantes de automóviles o motocicletas alquilan el área privada para pruebas fuera de la carretera o eventos de prensa.

También utilizamos las pistas de grava alargadas como lugar para la fotografía del producto y las filmaciones de vídeo. La cámara y el equipo de filmación tienen condiciones ideales para sus grabaciones en el extenso terreno. Bicicleta a bicicleta se puede disparar en las pendientes anchas, así como con una distancia focal larga.
Pero también hay personas en el equipo para quienes las condiciones se están volviendo demasiado ideales. Y estos son los controladores de prueba. Conducir obstinadamente en línea recta por Gravel Highway con sesenta cosas puede ser aburrido a la larga.
Con Lothar, sin embargo, tenemos al hombre que conoce el remedio. Él conoce el área al igual que el bolsillo del chaleco proverbial, y sus especialidades incluyen los caminos muy pequeños y escondidos. Rutas en las que se requiere habilidad, no potencia del motor. Como recompensa por la conducción de formación de pacientes, todo el equipo realmente puede gastarse en un exigente pasaje de una sola pista.

Conducir las motocicletas pesadas por los senderos estrechos ha afectado la condición de uno u otro conductor, por lo que la sugerencia de Lothar de incluir una etapa de carretera más larga en el recorrido es aceptada con mucho gusto. La densidad del tráfico en los sinuosos caminos rurales es celestialmente baja. A menudo pasan 10 minutos y más sin que nos encontremos con otro vehículo. Dejamos que las máquinas funcionen maravillosamente relajadas a través de las colinas bañadas por el sol.

Al mar y de regreso

La ruta del día siguiente tiene varios pases listos para nosotros. Sin embargo, los letreros de las calles solo reportan una modesta cifra de 100, 200 o 350 metros sobre el nivel del mar para los «Cols». En consecuencia, no hay dimensiones alpinas serpentinas aquí, pero hay curvas suaves sobre asfalto adherente, que navegamos rápidamente con las ágiles bicicletas de aventura.

Desde una de estas alturas modestas, se abre la vista del Mediterráneo, que se extiende detrás de una franja costera a nivel de maceta. Finalmente llegamos a la playa a través de un sistema de presas, entre las cuales hay piscinas para la extracción de sal. Un viento helado nos lleva a los cascos, pero con nuestro moderno equipo de pilotos estamos incluso mejor que unos intrépidos surfistas. Con poder y habilidad, utilizan el viento fuerte y uniforme para deslizarse sobre las olas a un ritmo espectacular.

En este clima, no se encuentran más de media docena de personas en la playa de un kilómetro de largo. Las mejores condiciones para evaluar la idoneidad de la arena de nuestras motocicletas. Después de algunas rondas de familiarización, la confianza crece y nos deslizamos sobre la enorme área arenosa en vuelo de formación.
Lothar finalmente pone fin a los juegos de arena. Y tiene argumentos convincentes. Después de todo, todavía le gustaría mostrarnos lo más destacado de la región que está lejos: una pista de enduro escondida en el bosque con un espectacular piso rojo. Ya lo hemos adivinado: el área de entrenamiento de Saint-Laurent-de-la-Cabrerisse.