El Tour de Francia…en moto (Quinta parte)

RUTA 5-  LA COSTA ATLÁNTICA

Después de las grandiosas rutas por carretera y offroad en los Alpes occidentales y en los Pirineos, ahora se siguen rutas más tranquilas. Pero ¿quién dice que no se puede seguir offroad? Una forma de hacerlo es en el suroeste de Nouvelle-Aquitaine, en el departamento de las Landas. Fue un páramo llano hasta el siglo XIX, antes de que Napoleón diera la orden de reforestar y lo convirtiera en el área forestal contigua más grande de Europa Occidental. Numerosos balnearios se extienden a lo largo de su costa: ya sea Biscarrosse, Mimizan, Contis, Moliets, Seignosse, Hossegor o Capreton, cada estación tiene su propio encanto. Mi destino para hoy es Burdeos.

Una y otra vez hay pueblos muy pequeños que interrumpen el monótono viaje. Después de 60 kilómetros, recorriendo pendientes polvorientas, 25.441.655 baches y tragar 27,6 kilogramos de polvo, me pregunto si el offroad es tan bueno… Solo quedan unos kilómetros más y una carretera asfaltada hacia Burdeos, que promete un viaje más fácil. Así que en este punto, dejo mi “aventura offroad por Les Landes” y llego a Burdeos al final de la tarde.

Burdeos, el centro de la famosa región vinícola, es una ciudad portuaria en el Garona en el suroeste de Francia. Los hitos más conocidos de la ciudad son la catedral gótica de Saint-André, los edificios de los siglos XVIII y XIX y museos de arte de primera clase como el Musée des Beaux-Arts de Bordeaux. Los jardines públicos se extienden a lo largo de las sinuosas orillas del río. Conozco Burdeos desde hace más de 30 años y sigo volviendo a esta gran ciudad. En los últimos años, la séptima ciudad más grande de Francia se ha convertido en una verdadera joya.

Rápidamente encontré un hotel cómodo a orillas del Gadona, aparqué el coche en el aparcamiento subterráneo y me sumergí en la vida animada. Estoy asombrado, el paseo marítimo de 5 km de longitud tiene tres tramos paralelos: uno para peatones, otro para corredores y otro para ciclistas y patinetes. Especialmente los conductores de e-scooters te pasan a gran velocidad. Aquí la vida late, y eso es exactamente lo que me incomoda. En Biarritz y Bayona ya existe un requisito obligatorio de mascarilla: llevarla en el centro de la ciudad y en todos los edificios.

La preocupación me invade y rápidamente decido retirarme de la vida casual y busco estar solo de nuevo. Hablando de estar solo, un buen amigo que está siguiendo mi viaje me preguntó hace unos días si no estaba muy solo en mi Tour de Francia. Hay matices en el «estar solo», es cierto que no he estado acompañado los últimos días y semanas pero nunca me he sentido «solo».

El día siguiente está dedicado a la «Costa de Plata». El nombre proviene de la especial calidad de la arena que se produce allí. La costa atlántica, alrededor de Burdeos, es muy rica en mejillones y ostras. La abrasión y los restos de las conchas de estos moluscos se mezclaron con la arena durante milenios. Como resultado, con cierta incidencia de luz en las horas de la tarde, la arena del oleaje brilla como polvo plateado.

Mi objetivo es una bahía de aproximadamente 155km2 que es muy popular entre los gourmets y ornitólogos: el Bassin d’Arcachon. Muchas toneladas de ostras y mejillones crecen y prosperan en esta bahía y en el medio hay una isla donde invernan muchas aves raras.  Desde Cap Ferret tengo una vista perfecta de toda la bahía. La duna de Pilat (la formación de arena natural) tiene un curso de norte a sur y tiene hasta 110 metros de altura, 500 metros de ancho, unos 2,7 kilómetros de largo (volumen estimado 60 millones de metros cúbicos) y se encuentra en la desembocadura del mar del Bassin d’Arcachon. Burdeos es la región vitivinícola más grande de Francia con una denominación de origen protegida. Así que nada más obvio que dirigirse a las famosas bodegas del Bassin d’Arcachon. 

Una vez más, estoy muy feliz de haber comprado el nuevo dispositivo de navegación GPS Garmin Zumo XT antes del viaje. Como siempre, llevo un ordenador portátil en mis viajes y por la noche miro dónde ir al día siguiente. En principio, hago esto con la plataforma online Kurviguer, con pocos clics creo maravillosas rutas alejadas de las corrientes turísticas. Luego creo un archivo GPX que puedo mover al sistema de navegación y disfrutar con gran placer al día siguiente. Antes de conocer esto, en el pasado, utilizaba dos sofware diferentes para el proceso y no eran intuitivos, hoy en día, planificar la ruta es muy divertido. Lo mejor es el robusto soporte de Touratech con cerradura para el GPS Garmin Zumo XT, que ya ha sujetado de forma segura el navegador por satélite en los numerosos kilómetros offroad en los Alpes occidentales y los Pirineos. Un clic y el sistema de navegación se coloca como un guante en el soporte robusto y con cerradura.

Pero volvamos al tema del vino. La región vitivinícola de Bordelais impresiona por su diversidad: encontrará hermosas fincas históricas en castillos, bodegas modernas de vino y enólogos que están felices de transmitir su amor por el vino. Más del 90% de la producción de Bordelais son vinos tintos.  Haut-Brion, Latour, Margaux, Mouton-Rothschild, Pétrus, Yquem: estos nombres están en boca de todos ¡Grandes vinos como estos representan solo el 5% de la producción de la zona vitícola! La mayoría de los vinos de Burdeos son muy asequibles. Me hace feliz revelaros la explosión de sabor: tomar vino de Burdeos junto a un manjar dulce, el cannelé, un pastel pequeño y suave caramelizado.

Al día siguiente salgo de Burdeos. Mi destino hoy es Rochefort. Para llegar, elijo la Corniche de Gironde en Bayon sur Gironde. Este pintoresco camino a lo largo del Garona serpentea de cerca a lo largo del curso del río. Es increíble lo difícil que es avanzar. En todas partes hay pequeñas cafeterías con sus seductores aromas de croissants y el mejor aroma de café, por lo que es casi imposible continuar mi viaje. Aquí casi se podría pensar que el tiempo se ha detenido. A última hora de la tarde me acerco a la localidad de Rochefort, que tiene numerosos testimonios de su pasado marítimo.

El puente transportador de Rochefort (Pont transbordeur de Rochefort) entró en funcionamiento en 1900 y es obra del ingeniero francés Ferdinand Arnodin. Desde 1976 el edificio ha sido reconocido como «Monumento histórico». Este puente transportador es una estructura de ingeniería que conecta las dos orillas del Charente entre Rochefort y Échillais sin obstaculizar el envío al Arsenal Naval y al puerto de Rochefort. Es el último de su tipo en Francia. A cada lado de la Charente hay dos pilones de acero de 68m de altura. Una viga de puente de 175m de longitud conecta los pilares 50m por encima del nivel del agua. Una góndola suspendida de esta viga del puente permite a los pasajeros pasar de un banco a otro.

No muy lejos de Rochefort se encuentra la Île d’Oléron, en la costa occidental francesa en el Océano Atlántico o en el Golfo de Vizcaya al norte del estuario de la Gironda. Oléron y la isla vecina de Île de Ré junto con el continente incluyen el Pertuis d’Antioche, un tramo de mar que se considera un paraíso para los navegantes. Su área sur está en gran parte sedimentada y, por lo tanto, ofrece un terreno ideal para el cultivo de mejillones y ostras. Debido a las buenas condiciones y al flujo continuo de agua dulce, la isla se ha convertido en una de las regiones más importantes para el cultivo de ostras en Europa. La isla tiene 34 km de largo y 12 km de ancho en su punto más ancho. Sin considerar los departamentos de ultramar, es la segunda isla francesa más grande después de Córcega con una superficie de 175 km². Destacan los numerosos pequeños pueblos de pescadores que han sabido mantener su originalidad.

El Tour de Francia continúa por la costa atlántica hasta Les Sables d’Olonne. Esta ciudad es un baluarte turístico como está escrito en el libro. A lo largo de los tres kilómetros de bahía se encuentran todas las categorías de hoteles y todas las ofertas de ocio que uno pueda desear. 

Estoy interesado en una isla especial no lejos de Les Sables d’Olonne.
La Île de Noirmoutier es una isla atlántica francesa muy notable que pertenece a la región Pays de la Loire en el oeste de Francia, se encuentra al sur del estuario del Loira cerca de Fromentine y tiene casi 10,000 habitantes. Una peculiaridad geográfica de la isla de mareas de 48,8 km² de extensión y 20 km de longitud es el hecho de que gran parte de su superficie se encuentra por debajo del nivel del mar. Es bastante llano, pero tiene una costa rocosa en el norte. Cuando la marea está baja, se puede llegar a la isla a pie o en automóvil, bicicleta o motocicleta. El camino pavimentado de 4½ kilómetros de largo “Passage du Gois”, en cuyos bordes se buscan mejillones en la temporada, es una atracción turística. Las señales de advertencia indican los momentos en que es transitable. También hay torres de rescate y torres de observación a intervalos cercanos a lo largo de la carretera, desde las cuales se puede ver el área. Durante la marea alta, el «Gois», como los lugareños lo llaman brevemente, no es absolutamente transitable. El rango de mareas es de 3,5 metros. Esto significa que la carretera está completamente inundada con una inundación normal con una altura de 3,50 metros. Con una marea de primavera, puede llegar fácilmente a más de 4,50 metros de altura. Un buen número de automovilistas turísticos ya han hundido sus Heiliges Blechle en las inundaciones del Gois porque simplemente subestiman la velocidad del agua. Llegar a los Gois ya es difícil. Probablemente no fui el único que tuvo la idea de usar este pasaje. Los coches están apiñados. Afortunadamente, puedo serpentear a través de las muchas casas móviles y automóviles en mi ciclomotor y progresar bien. El tema de las ostras es omnipresente en la Île de Noirmoutier. En el puerto, un criador de ostras me pregunta por mi ciclomotor. Me explica que le gustaba andar en motocicleta, pero la vida como criador de ostras es un trabajo muy duro, por lo que en algún momento vendió el ciclomotor y no lo ha conducido desde entonces. En la conversación, sin embargo, rápidamente queda claro que su gran pasión son las ostras. Con un guiño, me explica que los turistas generalmente comen las ostras al revés. Aparte de un pequeño trozo de baguette y un vino blanco seco, una ostra no hace NADA. Siempre se sorprende cuando los turistas vierten limón u otras especias en masa sobre las ostras. Eso distorsiona totalmente el sabor. Y aunque realmente no soy un fanático de las ostras, me invita a una pequeña degustación y también me explica cómo abrir una ostra profesionalmente. 

El destino de hoy es Nantes y, por tanto, otro punto estratégico de mi Tour de Francia. Nantes es una ciudad del oeste de Francia, ubicada en el este de Bretaña en el Loira, y puede recordar una larga tradición como puerto y centro industrial. El castillo medieval de Nantes fue una vez la sede de los duques de Bretaña. Mañana comienza una nueva sección del Tour de Francia, bienvenu en Bretagne, una cálida bienvenida a Bretaña.